Une autre manière d’être chrétien en France (John STAUFFACHER)

HISTOIRE

Depuis le 17e siècle, ce mot désigne des chrétiens qui refusent de baptiser les enfants car ils lient le baptême à une démarche consciente et explicite de conversion à Jésus-Christ. Une Église authentique ne compte comme membre que les convertis ayant reçu le baptême d’adulte. L’Église locale est autonome [1] sous l’autorité de Jésus-Christ.


LES EGLISE BAPTISTES

Les Églises baptistes insistent sur l’autorité de l’Écriture comme seule base de leur foi, sur la conversion personnelle et sur le devoir d’évangélisation tout en respectant la liberté de conscience pour chacun. Elles ont également le souci d’un engagement fort dans une éthique quotidienne de vie.


BAPTISTES ET MISSION

Les baptistes ont développé une action missionnaire efficace ; c’est ainsi un baptiste, William Carey (1761-1834), qui fonda une des premières sociétés missionnaires en 1792 et a implanté des Églises baptistes en Inde.


AUJOURD'HUI

Aujourd’hui, on peut estimer la population baptiste mondiale à au moins 125 millions de personnes, dont un peu plus de 50 millions de membres baptisés par immersion.

◾ Ils représentent la dénomination protestante la plus importante aux USA où l’on dénombre 26 millions de fidèles./h4>
◾ En Europe, le baptisme est minoritaire [2] mais c’est un mouvement protestant en forte expansion ces dernières années.


FRANCE

En France, la famille baptiste compte une communauté d’environ 40.000 membres réunis en à peu près 250 assemblées de type protestant et évangélique. L’A.M.E.B.I. [3] représente la branche indépendante des baptistes français, principalement regroupés dans la Communion Évangélique de Baptistes Indépendants (C.E.B.I.). Les buts de l’AMEBI sont l’encouragement et le soutien de pasteurs et missionnaires au travail dans des Églises baptistes nouvellement implantées en France, dans des pays francophones. Depuis quelques années, l’AMEBI encadre aussi quelques missionnaires français au travail dans des pays étrangers en Europe et en Afrique.


ADMINISTRATION

◾ Le siège social de l’AMEBI est situé à l’Église Évangélique Baptiste de Toulon-Est, 430 rue Sainte Claire Deville, 83100 Toulon.

[1] Elle ne dépend d’aucune institution supralocale
[2] 1,1 millions de personnes en 1981, dont la moitié dans l’ancienne Union Soviétique
[3] Action Missionnaire d’Églises Baptistes Indépendantes